Cacing Like & Unlike

Worm your way into money

ZANNA ES learns about worm breeding for profit.

KAMARUZAMAN Dahlan, 54, had been breeding worms on his 0.8-hectare plot of land in Tanjung Darat, Banting, Selangor for the past six years.

He decided to go into worm breeding as he found difficulty sourcing for halal organic compost for his organic vegetable plot.

A former quality control manager with a Japanese firm, Kamaruzaman invested RM100,000 on his farm. When he started, the worms were imported from Australia and Indonesia.

He is able to breed a tonne of worms monthly, which produces 40 tonnes of organic fertiliser in pellet, powdered and liquid form daily for the local market.

He also produces organic fish and poultry meal from the castings.

Kamaruzaman, who runs ParkMan Agro, has exported the fertilisers to Japan as well as Korea.

Organic fertilisers, he says, has at least 17 nutrients, compared to only three in urea fertilisers.

Although it may cost slightly more, in the long run, it is more economical than urea fertiliser.

Padi farmers in Sungei Sireh (close to Sekinchan) have reported higher yields after using the organic fertiliser.

If they were only producing about 7 tonnes per hectare, their yields have risen to 10 tonnes of padi per hectare.

He hopes to set up a fertiliser manufacturing plant in the near future, but this would require an enormous amount of worms.

He is currently not only supplying worms to AZR Agro Centre in Olak Lempit, Banting (which is currently breeding worms on a commercial scale), but also to the Selangor Agriculture Department.

Going back to nature via breeding worms to produce organic fertilisers is in line with the State agricultural department's objective to slowly phase out dependence on chemical fertilisers, says AZR's Agro Centre CEO Mustafa Abdul Wahab.

AZR Agro Centre, which has been breeding worms commercially for more than a year, says the worms are bred as livestock as well as for the castings which are made into organic fertilisers. Plans are also afoot to produce poultry feed.

Company managing director Azlinda Ros Abdul Aziz says that they too had to initially import the worms from Bandung, Indonesia. They had invested RM50,000 on the less than a hectare of land to breed the worms in 30 boxes, stacked like double-decker beds.

Azlinda, who is a USM graduate in Environmental Biology, says studies show that the worms are 80 per cent a better source of protein than soya bean.

In developed countries, proteins sourced from worms have been manufactured into protein tablets and in instances, form part of the diet. Powdered worm protein are used in skincare as well as pharmaceutical products.

There are four types of worms locally available: the red worms, tiger worms, blue worms and the African night crawlers. The centre prefers the red worms because they are easier to breed and multiply fast.

“Some of the worms are too active and tend to go astray,” she says.

The worms feed on compost, which also forms their bedding. They can be fed on high proteins derived from soya bean residue but these will turn sour if not totally consumed. The worms also require suitable bedding for maximum production.

“The compost which forms their bedding has to be damp and cold,” says the 32-year-old. The first production only begins after six months.

Currently they sell livestock to local pharmaceutical companies which will extract the protein.

The protein extracts are also provided upon request in powder or liquid form but are processed in Indonesia before they are brought in again to be sold.

"We don't have the facilities and the technology yet to do it locally," says Azlinda.

Although they do have plans to bring in the technology and to set up the factory on four acres of land behind the breeding shed, the main issue has to be settled before moving on to providing such facilities. "There has to be enough livestock," she adds.

"To produce one litre of the protein extract would require at least 10 tonnes of worms," explains Azlinda. Currently the company is producing 50kg of livestock worms and only one tonne of fertilisers monthly. One company alone is asking for a supply of at least a few hundred kilogrammes of fertilisers.

“Producing 50kg is a very small production and definitely insufficient to meet the growing local demand,” says the managing director.

There is always potential in worm breeding because the demand is there.

Their project has caught the attention of Muda Agricultural Development Authority (Mada) and the Perak State government which plans to encourage worm breeding for fertiliser production.

“People need not worry about having mega funds to start their own worm breeding,” says Mustafa.

“They can start on a small scale breeding worms in their own backyard,” encourages Mustafa.

Banks such as Bank Pertanian have allocated loans for agricultural projects. With RM1,000, one can purchase two kilogrammes of worms and they can breed them in any container be it plastic pails, baskets or even lockers.

The company will be organising another worm breeding seminar on March 1 to help individuals who are interested in generating income though worm breeding.

Mustafa says that they encourage such breeders to become vendors, where the company will not only guide them in successful breeding but will also buy back the worms.

“This means they do not have to worry about finding a market,” explains Mustafa.

What it also means is that it is not only a good income source, especially for single parents. At the same time, the venture helps worm production for the company.

The company has 40 vendors from Selangor, Negri Sembilan, Malacca and Johor. They hope to have a branch in each State where they would each have their own distribution and collection centre. Once the manufacturing plant is set up, the current shed would be used to store the worms purchased.

The company also naturally breeds 150kg of eels in the ponds close by, which is similar to its natural home. The eels are sold live to be made into gourmet dishes or sold to breeders. The company also breeds another 50kg of leeches in man-made ponds Meru, Klang.

“Eels and leeches are often used in pharmaceutical products,” says Azlinda.

Basic Earthworm Biology

Earthworms are nature's clean-up crew, aiding in the production of lush, humus-rich topsoil from spent plant and animal materials. These elegantly efficient organisms have been on earth for hundreds of thousands of years longer than humankind, largely untouched by evolution due to their nearly perfect adaptation to their role in nature.

Humankind has studied and learned to appreciate the talents of the earthworm, developing systems that capitalize on the natural role it plays in recycling organic matter back into humus. We now use earthworms for the remediation of organic “waste” materials, reducing the pressure on landfills and aiding in the regeneration of our valuable top soils.

When beginning a foray into the operation of worm driven organics systems it is important to be clear on the intended goal of the project. Worm systems are typically managed for one of three reasons; waste management, production of worm biomass, and production of castings. While worms are being grown, organic materials are being processed, and castings are being generated in all worm beds, management methods will vary to some degree depending on the focus of the system.

Vermicomposting is defined as the practice of using concentrations of earthworms to convert organic materials into usable vermicompost or worm castings. These systems focus on the waste material and managing it so that it can be successfully and efficiently processed in a worm system.

Castings production systems are worm-processing beds that use feedstocks specially blended so that castings have a specific nutrient value, chemical characteristic or cross section of microorganisms. The focus of these systems is on end product value.

Vermiculture systems focus on producing the maximum level of worm biomass possible in a given space.

The Amazing Earthworm

Researchers have identified and named more than 4400 distinct species of earthworm, each with unique physical and behavioral characteristics that distinguish them one from the other. These species have been grouped into three categories, endogeic, anecic and epigeic, descriptive of the area of the natural soil environment in which they are found and defined to some degree by environmental requirements and behaviors.

Anecic species, represented by the common nightcrawler (Lumbricus terrestris), build permanent vertical burrows that extend through the upper mineral soil layer, which can be as deep as 4-6 feet. These species coat their burrows with mucous that hardens to prevent collapse of the burrow, providing them a home to which they will always return and are able to reliably identify, even when surrounded by other worm burrows. When deprived of this burrow environment anecic worms will neither breed nor grow.

Anecic worms feed in decaying organic matter and are responsible for cycling huge volumes of organic surface debris into humus.

Endogeic species build extensive, largely horizontal burrow systems through all layers of the upper mineral soil. These worms rarely come to the surface, spending their lives deep in the soil where they feed on decayed organic matter and mineral soil particles. While most people believe all worms eat soil, it is only the epigeic species that actually feed on significant volumes of soil itself.

These worm species help to incorporate mineral matter into the topsoil layer as well as aerating and mixing the soil through their movement and feeding habits.

Epigeic earthworm species, represented by the common red worm (Eisenia fetida), are found in the natural environment in the upper topsoil layer where they feed in decaying organic matter. Epigeic worms build no permanent burrows, preferring the loose topsoil layer rich in organic matter to the deeper mineral soil environment. Even in nature these worms are found in highest concentrations in the forest duff layer or in naturally occurring drifts of leaves and organic debris rather than in soil. We can duplicate the preferred environment of these worm species in bin culture, and it is largely for this reason that it is epigeic worms only that are used in vermicomposting and vermiculture systems.

Oxygen Requirements

Earthworms are oxygen-breathing animals that absorb oxygen directly through their skin. Oxygen is dissolved into mucous coating the worm's skin and the dissolved oxygen passes through the skin and the walls of capillaries lacing the skin where it is picked up by hemoglobin in the worm blood and carried throughout the body.

Moisture Requirements

Moisture is critical to the survival of all earthworm species because it is moisture within the worm's body that gives it shape, enables it to move, and aids in the worm's ability to absorb oxygen. To facilitate the absorption of oxygen the skin is very thin and permeable, meaning that the moisture within the body cavity is easily evaporated off, particularly in dry environments. The moisture range for most worm species is from 60-85%, which ensure the worm can absorb as much moisture as may be lost.

Temperature Requirements

Specific temperature requirements and tolerances vary from species to species, though the ideal range for most epigeic worm species is between roughly 60-80° F. The worm's ability to tolerate temperatures outside of ideal is highly dependant on the level of moisture in the system, with hot, dry conditions being the most lethal combination.

Nutritional Requirements

Earthworms lack teeth and sufficient digestive enzymes of their own, relying instead on microorganisms to begin to rot and soften organic matter so it can be ingested, then relying on naturally occurring bacteria and fungi in their gut to digest their food. In the process of taking in this biologically active predigested organic matter the earthworm also ingests small particles of sand and soil, which lodge in their gizzard. As the organic matter and microbial life coating it move past this gizzard they are ground against the gritty particles lodged there and fragmented into smaller pieces, making them easier for the gut organisms to digest.

Researchers have recently learned that it is not from the organic matter itself, but from the bodies of the microbial life rotting the organic matter that epigeic earthworms derive the bulk of their most vital nutrients. Once thought to be detritus (debris) feeders, we now understand that the earthworm is actually a predator of microbial life, relying on microscopic bacteria, fungi, protozoa and algae as their major sources of nutrition. Thus, anything that will support microbial activity, that is, anything that rots, is potentially suitable food for earthworms. Materials that support the greatest level of earthworm activity are those that support the greatest and most diverse populations of microbial life.

PH Requirements

As microorganisms break down organic matter it goes through a series of naturally occurring changes in pH. Because earthworms thrive in environments rich in decaying organic matter they are adapted to tolerate these pH fluctuations with little or no change in their activity levels. In nature worms are found in environments with a pH range from 4-9, with processing and reproductive rates being no different at an acidic 4 than they are at an alkaline 9. In fact, all things being otherwise equal, earthworms actually prefer an environment with a pH of 5 to 5.5, contrary to the popular belief that they prefer a neutral pH.

With a pH tolerance this wide it is highly unusual for pH to be a limiting factor in any worm system. Further, the radical and artificial adjustment of the pH through the addition of buffering agents like lime can actually have a detrimental effect on the system. The organisms present in a given environment of organic debris are there because they are suited to that environment and whatever fluctuation may naturally occur through the process of decay. When the nature of the system is suddenly and radically altered it forces many of these organisms into dormancy and sometimes kills them outright, thus reducing the availability of nutrition to the worms and potentially slowing the processing rate of the organic matter.

The addition of lime to any worm system is generally discouraged except in those extremely rare circumstances where the pH has dropped well below the worms' level of tolerance.

Ultra-Violet Light Response

ll earthworms are photophobic to some degree, meaning they react negatively to bright light. The severity of the reaction depends on the species of worm, how bright the light and the level of light to which the worm is accustomed. For example, earthworms accustomed to some light exposure will react less negatively to sudden bright light than will worms accustomed to complete darkness. Some species of worm react negatively to bright light but are actually attracted by dim light.

Earthworms sense light through photoreceptive organs along their back and on the prostomium (sensitive lobe of tissue overhanging the mouth that the worm uses to probe and sense its environment).


Earthworms are hermaphrodites, meaning each worm possesses both male and female reproductive organs. Some earthworm species can be self fertile, meaning they can fertilize their own ova to produce young, and some species are parthenogenic, meaning fertilization of the ova by sperm is not necessary to produce young. Most earthworm species, however, require that two worms exchange sperm in order to produce young.

When worms mate they lay side by side with their heads pointed in opposite directions, making close contact along the upper segments of their bodies. They excrete a mucous that coats both worms and binds them together, preventing them from being easily pulled apart and ensuring environmental conditions like rain or dew do not interfere with the exchange of sperm.

The worms exchange sperm, storing the received seed in a pore on the skin surface just above the clitellum (the differently colored or thickened band that encircles the worm body). Once they exchange sperm, a process that may take hours, the worms move apart and eject their own ova into a pore on their skin surface near the sperm pore. They secrete a thick mucous around the clitellum, which hardens on the outside but remains sticky underneath, forming a band out of which the worm backs, drawing the band over its head. As the band passes over the pores holding sperm and ova they are picked up and held on the sticky underside. Once the worm has backed completely out of the hardened mucous band the ends close forming a cocoon with sperm and ova inside where fertilization takes place. Each worm will continue to produce cocoons until they have used all of the sperm received from their mate.

The length of time it takes for the baby worms inside the cocoon to mature and “hatch” out, and the number of young in each cocoon depend on the worm species and environmental conditions.

Contrary to popular belief, worms are a closed species, meaning they can produce viable young only with sperm from members of their own species. They cannot be hybridized . In those rare circumstances when two worms from differing species have attempted to mate, the result was either no young being produced or, in rare circumstances, babies that were always sterile.

The worm cocoon is an incredibly tough structure, designed to protect the young inside from environmental extremes and even ingestion by other animals. Cocoons can be frozen, submerged in water for extended periods of time, dried and exposed to temperatures far in excess of what can be tolerated by adult worms without damage to the young worms inside. The cocoon can even be eaten by other animals, provided it can make it past the teeth, surviving the digestive process and passing out of the animals body in the manure! In areas of climatic extremes it's likely that the adult members of epigeic worm species do not survive, but the cocoons do, repopulating the environment when environmental conditions return to a range that can support worm activity.

Earthworm Species used in Vermiculture

While earthworm taxonomists have identified thousands of individual worm species, only six have been identified as useful in vermicomposting systems to date. These species were evaluated based on their ability to tolerate a wide range of environmental conditions and fluctuations, handling and disruption to the worm bed, and for their growth and breeding rate. Earthworm species with a short generation time, meaning a relatively short life span and rapid growth and reproductive rate, have been identified as most effective due in large part to the high concentration of juvenile worms present in their populations. Juvenile worms, like human teenagers, are voracious consumers, keeping the processing rate of the system high and ensuring an ongoing succession of young worms.

The growth and reproductive rates of each worm species listed below are the maximum identified under ideal conditions. These rates decline the further environmental conditions within the system shift from ideal.

Please note the Latin name of each earthworm species. Common names can be very misleading and often vary between different regions of the world and even regions within a country. It is very difficult to be sure which species of worm is being discussed unless the Latin name is being used. Professional worm growers should know and use the Latin names of the worms they culture.

Eisenia fetida* / Eisenia andreii
(common name, Red Worm)

There are two worm species listed here because in virtually all cultures of E. fetida, E. andreii is present. E. andreii so closely resembles E. fetida in behavior, environmental requirements, reproductive and growth rate, and appearance that the only way to distinguish between the two is through molecular scanning . There is no external difference between the two species. For all intents and purposes these worms can be considered identical. Eisenia fetida is generally the only worm mentioned because the two are so closely associated and because fetida is typically the more populous of the two.

Eisenia fetida/Eisenia andreii are the worm species identified as the most useful in vermicomposting systems and are the easiest to grow in high-density culture because they tolerate the widest range of environmental conditions and fluctuations, and handling and disruption to their environment of all species identified for this purpose. E. fetida/E. andreii are also common to virtually every landmass on earth, meaning there is no concern over importing potentially alien species to an environment where they might cause damage.

While this worm species is considered the premier worm for most applications, it is a small worm, not always suited for use as bait.

* Temperature range: Minimum; 38° F, maximum; 88° F, ideal range; 70° F-80° F.
* Reproductive rate: Approximately 10 young per worm per week under ideal conditions.
* Average number of young per cocoon: Approximately 3.
* Time to emergence from the cocoon: Approximately 30-75 days under ideal conditions.
* Time to sexual maturity: Approximately 85-150 days under ideal conditions.

*Note: The spelling ‘ fetida ' was changed a few years ago to ‘ foetida ' then subsequently changed back for reasons clear only to a few earthworm taxonomists. The different spellings do not denote different species. Information on this species can be found under both spellings, though the correct spelling is ‘ fetida '.

Eudrilus eugeniae
(common name, African nightcrawler)

This worm is a semi-tropical species, meaning it cannot easily tolerate cool temperatures and is usually grown indoors or under temperature controlled conditions in most areas of North America. E. eugeniae is a large species, well suited for use as a bait worm, but does not tolerate handling or disruption to its environment.

This species is used in some vermicomposting systems around the Mediterranean region and in some areas of eastern Asia.

* Temperature range: Minimum; 45° F, maximum; 90° F, ideal range; 70° F-80° F.
* Reproductive rate: Approximately 7 young per worm per week under ideal conditions.
* Average number of young per cocoon: Approximately 2.
* Time to emergence from the cocoon: Approximately 15-30 days under ideal conditions.
* Time to sexual maturity: Approximately 30-95 days under ideal conditions.

Amynthas gracilus
(common name, Alabama or Georgia jumper)

A. gracilus is another large worm species well suited for use as bait. It is also a tropical species with a poor tolerance for cold temperatures. This worm tolerates handling and disruption to the worm bed as well as does E. fetida and is generally considered an easy worm to culture provided appropriate temperatures can be maintained.

A. gracilus is used in a few vermicomposting systems in Malaysia and the Philippines.

* Temperature range: Minimum; 45° F, maximum; 90° F, ideal range; 70° F-80° F.
* Reproductive rate: Undetermined, though believed to be similar to E. eugeniae.
* Average number of young per cocoon: Undetermined, though believed to be similar to E. eugeniae .
* Time to emergence from the cocoon: Undetermined, though believed to be similar to E. eugeniae
* Time to sexual maturity: Undetermined, though believed to be similar to E. eugeniae

Perionyx excavatus
(common name, Indian Blue worm)

Perionyx excavatus is a beautiful worm with an iridescent blue or violet sheen to its skin clearly visible under bright light. It is a very small worm, poorly suited as fishing bait, but has an impressive growth and reproductive rate far in excess of the other species grown in bin culture.

This is another tropical worm species with a very poor tolerance for low temperatures, fluctuations in the bin environment, handling or disruption to the system. P. excavatus is often referred to as “the Traveler” for its tendency to leave the bin en masse for no apparent reason.

Due to it's temperamental nature this species is rarely used in vermicomposting systems in North America, though it is naturally occurring at low population levels in systems in contact with the soil in the southeastern US and most tropical regions of the world.

* Temperature range: Minimum; 45° F, maximum; 90° F, ideal range; 70° F-80° F.
* Reproductive rate: Approximately 19 young per worm per week under ideal conditions.
* Average number of young per cocoon: Approximately 1.
* Time to emergence from the cocoon: Approximately 15-21 days under ideal conditions.

Time to sexual maturity: Approximately 30-55 days under ideal conditions.

Eisenia hortensis
(European nightcrawler)

E. hortensis is a large worm species well suited for use as a bait worm. Its ideal temperature range is a bit cooler than is that of E. fetida and it requires higher moisture levels than do the other species tested for use in bin culture and vermicomposting, but the species tolerates handling and disruption to its environment, and environmental fluctuations very well.

Because this worm has a very low reproductive and growth rate, relatively speaking, it is considered the least desirable species of those tested for either bin culture or vermicomposting systems. It is used in a few vermiprocessing systems in Europe for the remediation of very wet organic materials.

* Temperature range: Minimum; 45° F, maximum; 85° F, ideal range; 55° F-65° F.
* Reproductive rate: Just under 2 young per worm per week under ideal conditions.
* Average number of young per cocoon: Approximately 1.
* Time to emergence from the cocoon: Approximately 40-125 days under ideal conditions.
* Time to sexual maturity: Approximately 55-85 days under ideal conditions.

For the scientific mind here's some useful data:

A Series of Searchable Texts on Earthworm Biodiversity, Ecology and Systematics from Various Regions of the World


by Charles Darwin 1809-1882

[FIRST EDITION, October 10th, 1881.]

from Project Gutenberg

Usahawan cacing Kemaman


Setiap kilogram cacing yang diternak akan bertambah menjadi empat kilogram dalam masa dua bulan dengan harga jualan mencecah RM450 hingga RM500 sekilogram.

“EIII!!!...geli!.” Biasanya itulah respons orang ramai apabila ternampak cacing yang dianggap kotor dan menjijikkan.

Namun, hari ini cacing bukan lagi hidupan yang lazimnya menjadi mainan kaki pancing untuk dijadikan umpan, sebaliknya ia menjadi produk perniagaan yang menguntungkan.

Salah seorang penternak cacing, Amaram Ismail, 40, mengakui ramai yang tidak percaya spesies tersebut boleh diternak dan dijadikan satu bisnes berpotensi besar.

Malah, ketika beliau memulakan perusahaan itu, ada segelintir pihak yang bersikap negatif dan memandang serong terhadap usahanya itu.

“Ramai yang ketawa apabila saya memberitahu akan mengikuti kursus penternakan cacing di Kangar, Perlis pada awal tahun lalu.

“Ada juga yang anggap saya kurang siuman kerana mahu melibatkan diri dalam perniagaan yang mereka anggap kotor dan sia-sia,” katanya ketika ditemui di rumahnya di Kampung Tanah Lot Binjai, Kemaman, Terengganu.

Melalui syarikatnya, Agro Bioline Centre, beliau kini menjadi pembekal cacing untuk pasaran luar negara terutama ke China bagi dijadikan salah satu ramuan dalam produk kosmetik.

Menurutnya, beliau sendiri tidak menyangka usahanya menternak cacing menjanjikan pendapatan lumayan dengan harga jualan mencecah RM450 hingga RM500 sekilogram (kg).

MAKANAN cacing yang diternak oleh Amaram Ismali ialah batang pisang yang dipotong dan dicampur dengan najis kambing.

Menurutnya, setiap kilogram cacing yang diternak akan bertambah menjadi empat kilogram dalam masa dua bulan.

“Sebenarnya, cacing yang diternak bukan cacing yang berasal dari negara ini tetapi diimport dari Australia,” katanya.

Penjagaan cacing tidak sukar kerana cacing tersebut akan diletakkan di dalam satu bekas yang dicampur dengan makanannya iaitu batang pisang yang dipotong dan dicampur dengan najis kambing.

Menurutnya, cacing berkenaan tidak perlu diperiksa setiap hari kerana ia tidak mudah mati.

“Cuma, apa yang perlu dibuat ialah sentiasa membasahkan cacing dan meletakkannya di tempat yang lembap. Makanan perlu ditambah seminggu sekali kerana jika habis, cacing akan merayap untuk melepaskan diri,” tambahnya.

Beliau berkata, setiap kotak yang diisi cacing perlu ditutup dengan jaring halus bagi mengelak dimasuki musuh perosak seperti semut dan kumbang.

Amaram berkata, najis cacing yang terdapat dalam bekas pula boleh dijadikan baja dan dijual pada harga sehingga RM15 sekilogram.

“Baja najis cacing boleh menyubur tanaman dan sayuran manakala airnya pula digunakan untuk menyubur pohon bunga di halaman rumah.

SETIAP kotak yang diisi cacing perlu ditutup dengan jaring halus bagi mengelak dimasuki musuh perosak seperti semut dan kumbang.

Katanya, cacing dewasa boleh membesar sehingga 12 inci panjang dan boleh bertelur sebanyak 48 biji setahun.

Beliau yang kini menjadi pembekal cacing di pantai Timur terutama Terengganu dan Pahang sentiasa sibuk memenuhi permintaan pelanggan yang tidak pernah putus.

“Maklumlah, ini adalah produk terbaru yang tidak perlu penjagaan rapi tetapi menguntungkan dan semakin mendapat permintaan yang tinggi,” tambahnya.

Baja Kompos Secara Ringkasnya

ALAM SEKITAR: Rencana Khas

Kesegaran bau hutan sebenarnya ialah bau humus atau tumbuh-tumbuhan dan haiwan yang telah reput. Baja kompos ialah bahan organik yang telah reput. Membuat baja kompos daripada bahan buangan organik bukan sahaja dapat mengurangkan sampah, malah ia dapat menyuburkan tanah di taman atau halaman rumah anda.

Baja kompos terhasil apabila bahan organik mereput dan pecah kepada bahan yang kaya dengan nutrien yang dipanggil “humus” melalui haba dan respirasi yang dilakukan oleh organisma dalam tanah (cacing, semut, bakteria dan kulat). Apa-apa sahaja bahan organik, contohnya daun dan sisa makanan boleh menjadi baja kompos. Pembuatan baja kompos dapat membantu menyelesaikan banyak masalah alam sekitar jika dilakukan dalam sesebuah komuniti dan disertai oleh ramai individu. Hampir 40 peratus daripada sampah sarap di rumah kita setiap hari terdiri daripada sayur-sayuran dan sisa dapur yang lain. Cara yang biasa dilakukan untuk menghapuskan sampah ini ialah dengan melonggokkan bahan yang berguna ini di tempat pembuangan sampah. Pembuatan baja kompos menggunakan bahan organik ini dengan mengitar semula sampah kepada humus yang kaya dengan nutrien.

Humus ialah baja tanah natural yang sangat baik. Dengan mencampurkannya dengan tanah, humus boleh membantu pokok membesar dengan lebih sihat dan lebih cantik TANPA bahan kimia! Petani tradisional dan pemilik ladang moden di Malaysia tahu menghargai kebaikan baja kompos untuk mengkayakan tanah dan mengurangkan bahan buangan. Humus juga boleh membantu membaikpulih tanah di kawasan-kawasan seperti bekas kuari.

Hampir apa sahaja bahan organik boleh dijadikan baja kompos. Bahan-bahan yang boleh dijadikan baja kompos termasuklah bahan yang kaya dengan nitrogen dan karbon, rumput, sayur-sayuran, kulit buah-buahan, daun kering, topi mengkuang, kulit telur, beg kertas, kertas atau karbod, daun teh, serpihan kayu, tulang-tulang kecil, serbuk kopi, serbuk papan, najis haiwan (lembu, ayam, kuda, arnab), sisa meja makan (nasi, roti) dan sebagainya.

Alam semulajadi memproses baja kompos setiap masa – apabila daun gugur ke tanah, apabila haiwan membuang najis mereka, dan apabila semua makhluk mati. Alam mempunyai komuniti khas yang membantu memecahkan bahan-bahan ini dan menukarnya kepada nutrien yang berguna kepada semua tumbuh-tumbuhan. Komuniti ini dikenali sebagai komuniti detritus, dan ia termasuklah bakteria, kulat dan cacing. Proses penghasilan baja kompos hanya memerlukan beberapa elemen asas: bahan organik, organisma tanah, air, oksigen dan haba. Sisa organik seperti daun, sayur-sayuran dan kulit buah-buahan, daun teh, serbuk kopi dan kertas tisu semuanya boleh dijadikan baja kompos.

Rumput yang telah dipotong adalah bahan terbaik untuk dibuat baja kompos dan ia juga mereput dengan cepat. Sisa organik lain seperti kulit telur, kulit manggis dan bahan organik keras yang lain akan mengambil masa yang lebih untuk mereput.

Organisma tanah juga penting dalam pembuatan baja. Kebanyakan komuniti akan “muncul” perlahan-lahan apabila anda mula melonggokkan bahan ini di tanah.

Membina Longgokan Baja Kompos

Campurkan daun reput dan tanah dari hutan atau dari belakang rumah anda. Organisma tanah telahpun berada dalam bahan ini dan akan membina komuniti baru dalam longgokan baja anda.

Kadar kelembapan yang betul juga penting untuk menghasilkan baja yang sihat. Mikroorganisma memerlukan persekitaran yang lembap untuk penghantaran nutrien. Jika timbunan itu terlalu kering, proses penghasilan baja berjalan perlahan. Jika timbunan itu terlalu lembap, tanah akan menjadi berat dan oksigen akan tertekan keluar, menyebabkan longgokan itu mereput dan berbau busuk. Longgokan harus dibiarkan lembap tetapi tidak basah, seperti span yang telah diperah. Cuba gunakan air hujan sebanyak mungkin untuk mengekalkan kelembapan longgokan.

Perlu juga diingat bahawa organisma tanah dan bakteria memerlukan oksigen untuk hidup. Tanpa bekalan oksigen yang berterusan, organisma yang penting ini akan mati dan akan digantikan dengan organisma yang anda tidak perlukan. Jika ini berlaku, longgokan baja anda akan mula berbau busuk. Untuk mengelakkan ini berlaku, longgokan baja mestilah dibalik-balikkan sekali dalam tiga minggu untuk membawa bahan yang di bawah ke atas dan sebaliknya.

Satu longgokan baja kompos mempunyai “suhu optima” di mana proses pereputan berlaku paling cepat. Walau bagaimanapun, hawa di kawasan tropika sudah cukup sesuai untuk penghasilan baja dan kita tidak perlu bimbang tentang perkara ini.

Menghasilkan longgokan baja kompos adalah perkara mudah. Sebuah rumah yang mempunyai ruang kebun yang luas memerlukan kawasan seluas kira-kira 1.21 meter hingga 1.524 meter panjang kali 1.22 meter lebar dan kira-kira 0.9144 meter tinggi. Anda boleh gunakan kayu dan dawai untuk membuat tong baja. Longgokkan baja ini sehingga separuh daripada tong, dan apabila anda membalik-balikkan longgokan, balikkannya ke setengah bahagian tong yang satu lagi. Dengan cara ini anda boleh mencampurkan bahan-bahan longgokan dan mengeluarkan baja yang telah siap dengan mudah.

Bagi kebun yang lebih kecil, anda boleh gunakan bekas air atau tong sampah buruk dengan membuat lubang pada tepi dan bawah bekas. Buatkan satu pintu yang terbuka di bawah bekas atau buangkan terus bahagian bawah tong. Dengan cara ini anda boleh mengeluarkan humus semasa menambah bahan buangan baru di bahagian atas, membolehkan proses penghasilan baja berjalan secara berterusan.

Lebih baik jika anda memotong sayuran yang besar dan kertas suratkhabar kepada cebisan-cebisan kecil untuk mempercepatkan pereputan. Elakkan dari menambah banyak buah-buahan sitrus kerana bahan ini boleh membuatkan humus terlalu berasid dan ia mungkin akan merosakkan pokok-pokok.

Juga elakkan dari menambah rumput menjalar dan biji benih yang mungkin tahan reput. Jangan tambah najis kucing atau anjing pada longgokan baja. Najis kucing mengandungi bakteria perosak yang tahan reput. Daging, tulang dan sisa makanan berlemak harus dielakkan. Bahan-bahan ini sering menarik perhatian haiwan perosak seperti tikus. Tambahan pula, makanan berlemak lambat reput kerana lemak boleh menghalang kemasukan udara yang diperlukan oleh mikrob pereput untuk membuat kerja mereka.

Pokok yang tumbuh berdekatan dengan longgokan baja akan bersaing dengan mikroorganisma untuk mendapatkan nitrogen. Jika ada pokok berdekatan dengan tong baja, pastikan anda menambah banyak bahan-bahan yang kaya dengan nitrogen untuk mengurangkan kehilangan nutrien.

Jika penghasilan baja dilakukan dengan betul, longgokan tersebut sentiasa lembap dan dibalik-balikkan dengan kerap, longgokan itu sepatutnya berbau seperti daun basah atau seperti bau dalam hutan. Ia tidak sepatutnya berbau busuk!

Anda sepatutnya mula mendapat humus dalam masa tiga bulan atau kurang. Penghasilan baja kompos ialah satu aktiviti yang mudah dan boleh dijadikan sebahagian daripada rutin harian anda.


Tong Sampah BioCom ini diperkenalkan oleh Negara Belanda bagi mengatasi pembuangan bahan organik iaitu kira-kira 60 ke 80% dari bahan sisa pejal yang lain. Ia berupaya untuk mengitar semula bahan organik secara semulajadi dan menukarkannya kepada baja organik. Tong sampah dengan kapasiti 240 liter ini berupaya untuk memproses sisa bahan organik dalam tempoh 2 hingga 4 bulan, bergantung kepada bahan yang dibuang.

Antara bahan yang boleh dimasukkan kedalam tong sampah ini adalah sisa makanan, kertas tisu, rumput, ranting yang dipotong kecil dan sebagainya. Manakala bahan yang tidak sepatutnya dibuang adalah bahan yang diperbuat dari besi, plastik, kaca, tulang, batu, pasir,daging dan sisa lemak yang terlalu banyak kerana dikhuatiri akan menghasilkan bau yang kurang enak.

Tong sampah ini turut disertakan cacing yang dipilih bagi mempercepatkan proses kitar semula serta membantu pengudaraan yang lebih baik di dalam tong sampah ini. Tong sampah ini mempunyai sistem pengudaraan yang baik dan menyebabkan proses semulajadi ini menghasilkan baja organik yang berkualiti tinggi dan tidak menghasilkan bau yang kurang menyenangkan.

Tong sampah ini telah dibeli oleh JPS Pahang sebanyak 75 unit dan akan diagihkan kepada setiap Daerah, MPK,TDA, Majlis Daerah Pekan dan Majlis Daerah Rompin.


Kompos-baja organik

Kompos-baja organik
Filed under: Organic farming — by asastaniorganik @ 4:43 pm

Tips on composting

composting leaves

Making your own compost

* cara mudah membuat kompos di rumah anda
* 3 bahan utama- bhn hijau+ tumbuhan kering spt daun n paper+ tanah utk mikroorganisma

Worm composting

Compost short

* tatacara merekabentuk compost bin dan membuat compost campuran cacing

video compost

worm feeding day

The worm guy

Watch a worm birth from a cocoon. See compost produced from food scraps, horse manure, and lots of worms. See the machine that separates castings (worm poop)from compost. The Worm Guy, Mark Yelken, says that worms are “the intestines of the Earth”, fertilizing and activating microbial activity

Worm power story

pengeluaran kompos organik cacing secara komersil

ujian keberkesanan kompos organik cacing terhadap tanaman dlm makmal

Worm composting videos

menghasilkan baja organik daripada tinja ternakan dan bahan organik via cacing


Pelaburan Unit Trust

Berkenaan Pelaburan Unit Trust

Dalam membuat pelaburan amanah saham, pelabur perlu berhati hati dan menyelidik terlebih dahulu sebelum membuat keputusan untuk melabur. Konsep risk dan return perlu difahami terlebih dahulu dan se-eloknya cuba fahami perkembangan market unit trust sebelum mula melabur.
Ini kerana, kebanyakan orang biasanya terpengaruh dengan cara marketing "menjual pulangan tinggi atau award tahunan" yang dilakukan oleh sesetengah ejen unit trust. Pada saya, bila dijanjikan pulangan 30% - 40% setahun, memang semua orang nak masuk. Tak hairanlah ramai orang terjebak dalam pelaburan internet dulu, kerana dipengaruhi dengan marketing yang menjanjikan pulangan tinggi. Ejen unit trust banyak terikut ikut cara marketing yang serupa, menjanjikan pulangan tinggi berdasarkan rekod lepas, sedangkan dalam prospektus sudah menjelaskan, prestasi lepas bukan penentu atau jaminan prestasi / keuntungan masa depan.
Sebenarnya TIDAK ADA SATU SYARIKAT AMANAH SAHAM pun yang boleh jamin beri pulangan 10% - 15% setahun, Apatah lagi nak janjikan 30% - 40% setahun. Syarikat unit trust TIDAK BOLEH BERI PULANGAN KONSISTEN 15%-20%-30%-40%. Return 20% setahun mungkin boleh diperolehi setelah melabur 3-5 tahun. Itupun hanya tahun tertentu yang grow banyak macam tahun 2007, menyebabkan average return menjadi 20% setahun.
Mereka yang dapat keuntungan 30%-40% sekarang, pernahkah anda kaji bagaimana cara pelaburan mereka? Untuk pengetahuan anda, memang market unit trust sudah grow lebih 40% sejak Jan 2007 lepas. Bagi mereka yang baru melabur penghujung tahun lepas (baru genap 1 tahun melabur) memanglah kagum melihat return 30%-40% setahun. WOW MACAM TAK PERCAYA. Tapi bagi mereka yang melabur sejak tahun 2005, modal pelaburan mereka juga grow by 40%, sama seperti pelabur tahun 2006. Cuma kerana mereka dah labur sejak 2005 semasa market down, purata pulangan mereka menjadi 40% bahagi 2 tahun = 20% setahun. Secara keseluruhan fund NAV grow by 40%, tapi pelabur menerima purata pulangan yang berbeza, mengikut tempoh pelaburan.
Kalau dikaji perkembangan market unit trust 2005, 2006 dan 2007, anda akan mendapati, kenaikan harga unit trust hanya bermula dari pertengahan Jan 2007 hinggalah Oktober 2007 sekarang. Sepanjang tahun 2005 dan 2006, pergerakan nilai NAV unit trust fund, tak banyak berubah. Tahukah anda, average pulangan industri unit trust pada tahun 2005 adalah negatif 6%? Maknanya modal asal pelaburan sudah susut 6% secara keseluruhan.
Begitu juga pada bulan Ogos 2006, dimana sebuah kesatuan sekerja melaporkan dalam akhbar Utusan Malaysia, lebih 80% pencarum KWSP mengalami kerugian apabila mereka menebus unit trust mereka semula. Jumlah caruman pelaburan RM 9.76 billion susut kepada 9.15 billion pada Disember 2005, satu kerugian lebih rm600 juta dilaporkan berlaku.
Dalam pengalaman saya, ramai juga orang yang saya jumpa reject tak mahu melabur dalam unit trust kerana mengalami pengalaman buruk, kerugian dalam pelaburan lepas. Baik Public Mutual ke, CIMB ke, MAAKL Mutual, mereka menyatakan semuanya sama sahaja, janji pulangan tinggi, tapi mereka mengalami kerugian. Dan saya tak blame mereka kerana memiliki cara pemikiran sedemikian rupa kerana saya faham mereka mungkin mengalami kerugian ketika market unit trust jatuh sedikit pada tahun 2005.


Perkara ini terpulang kepada diri anda, startegi bagaimana yang ingin anda amalkan. Ini saya kongsikan strategi saya dalam pelaburan unit trust. INI BUKAN NASIHAT PELABURAN, HANYA SEKADAR BERKONGSI PENGALAMAN. Kalau anda ikut cara saya, tanpa pengawasan oleh saya sendiri, anda perlulah tanggung risiko pelaburan sendiri.
First sekali anda perlu FAHAM HUKUM ASAS DUNIA PELABURAN. SEMAKIN TINGGI PULANGAN YANG DIJANJIKAN, SEMAKIN TINGGI RISIKO KERUGIAN YANG AKAN DITEMPUHI. Kerugian bermaksud kita mungkin kehilangan sebahagian atau keseluruhan modal asal pelaburan. Kalau anda target nak pulangan tinggi, perlu SANGGUP TERIMA RISIKO KERUGIAN jika modal asal pelaburan merosot. Kalau tak sanggup terima risiko kerugian modal, JANGAN LABUR DALAM PELABURAN BERISIKO TINGGI.

Kedua, FAHAMI PROFAIL DANA PELABURAN YANG INGIN ANDA LABUR. Kebanyakan dana yang menjanjikan pulangan tinggi, adalah dana berasaskan pasaran ekuiti (pasaran saham). Majoriti dana jenis ini, meletakkan target pertumbuhan modal asal dalam tempoh 5-10 tahun. Maknanya, kalau anda tebus pelaburan kurang dari time frame dana tersebut, mungkin anda boleh mengalami kerugian, terutamanya bila nilai NAV fund merosot atau ekonomi jatuh. Kalau untung awal, bagus, itu rezeki dan nasib anda baik kerana kebetulan timing pun cantik

Anda juga perlu tahun accounting period untuk dana pelaburan anda. Time frame ini penting untuk menentukan bila dividen / bonus unit biasanya diagihkan. Harga unit saham selepas agihan biasanya jauh lebih murah berbanding sebelumnya.
Ketiga, susun strategi pelaburan anda. Kalau nak buat untung, anda perlulah ada strategi pelaburan. Jangan melabur pakai hentam sahaja, tak tahu hujung pangkal, main percaya semua yang ejen unit trust cakap. Bukan semua orang berlaku jujur dan menyampaikan maklumat dengan telus.
Macam mana nak tahu bila low price? Sebagai panduan ringkas, biasanya unit trust lebih murah apabila :-
1 - Bila baru launching - biasanya dijual pada harga asal unit saham (harga permulaan) dan diikuti dengan diskaun yuran service sebanyak 1% - 2%.
2 - Selepas declaration agihan dividen / tambahan bonus unit - harga unit saham akan jatuh sedikit selepas pertambahan bilangan unit saham.
3 - Bila ekonomi menurun seperti pada tahun 2005 dan 2006. Bila market down lah anda patut beli atau tambah unit trust anda, kerana anda dapat memiliki lebih banyak unit saham pada harga yang lebih rendah. Market down bermakna mega-sales untuk industri unit trust. Banyak orang ada persepsi salah, market down dia takut nak melabur. Bila market up (harga dah mahal) baru nak melabur. Melepas lah beli unit trust semasa murah!

Keempat, MONITOR perkembangan market unit trust. Ini bukan sesesuatu yang mudah untuk dilakukan, namun ia bukan sesuatu yang sangat sukar untuk dilakukan juga. Anda boleh monitor perkembangan unit trust anda dari masa ke semasa, contoh 2-3 hari sekali, atau seminggu sekali.
Sekarang ni banyak sykt unit trust yang sediakan khidmat online untuk pelabur di mana pelabur boleh pantau sendiri dana pelaburan mereka secara online. Gunakan khidmat percuma ini sebaik baiknya untuk pantau dana pelaburan anda. Jangan bergantung 100% kepada ejen unit trust anda.


Anda mungkin tak puas hati dengan pandangan saya dan berkeras jugak nak labur dalam fund yang sudah buat return 30%-40% setahun.
Kalau unit saham itu harganya RM1.00 sesaham pada Oktober 2006. Sekarang November 2007, harga saham dah naik kepada RM1.36 sesaham. Memang anda sudah profit 30% setahun setelah tolak caj servis 6%. Tapi persoalan saya, ADAKAH ANDA MAHU BELI UNIT SAHAM YANG SAMA PADA HARGA RM1.36 SESAHAM? BERAPA JAUH LAGI SAHAM ITU BOLEH PERGI? BERAPA TINGGI LAGI IA BOLEH NAIK?
Tak lama lagi, selepas mereka issue bonus unit sebagai dividen (biasanya issue pada penghujung accounting period kalau ada kenaikan NAV yang memberansangkan), harga unit trust akan jatuh semula seperti asal RM1.00. Back to square one. Itulah yang dilakukan oleh kebanyakan sykt unit trust, untuk menarik perhatian pelabur baru datang melabur. Pemberian bonus unit tambahan akan merendahkan semula harga unit trust mereka untuk pelabur baru masuk.
Sebagai alternatif, anda boleh pertimbangkan FUND BARU YANG OFFER HARGA ASAL RM1.00 SESAHAM. Dengan duit tabungan baru ini, sykt unit trust berupaya untuk create pegangan saham baru. Fund baru biasanya cukup bersemangat nak tunjuk prestasi yang bagus dalam 1-2 tahun pertama.
Itulah serba sedikit pengetahuan yang boleh saya kongsikan berkenaan unit trust investment. Diharap ianya dapat membantu anda semua.


Adakah Untung Dalam Unit Trust?

Oleh : Azha Syazri, AFPM

Apa itu pelaburan Unit-Trust sebenarnya?

Satu skim pelaburan yang dikelolakan oleh Syarikat Mutual Fund / Saham Amanah
Mempunyai 2 harga (Harga Jualan & Harga Belian) yang berubah-ubah mengikut prestasi semasa
Harga Belian = Harga yang syarikat beli dari anda
Harga Jualan = Harga yang syarikat jual kepada anda (sudah termasuk service caj biasanya)
Service-Charge biasanya 5% - 7% dan 1.5% - 2% setahun Yuran Pengurusan
Contoh: Dana Amanah Pacific Mutual & MAA Mutual di Utusan Malaysia / New Straits Times etc.
Harga akan turun apabila agihan bonus unit/dividen tahunan diumumkan
Contoh : Nilai Asset = RM 100,000 = RM 1 seunit
Jumlah Unit Saham 100,000 unit
Jika agihan bonus unit = 20 unit setiap 100 unit, maka jumlah unit saham akan menjadi 120,000 unit, maka harga 1 unit saham akan jatuh kepada Nilai Asset = RM 100,000 = RM 0.83 seunit Jumlah Unit Saham 120,000 unit


Ramai di antara kita mengukur prestasi pelaburan berdasarkan agihan bonus unit/dividen tahunan sahaja, tanpa menghiraukan harga seunit saham amanah tersebut. Kebanyakan keputusan pelaburan dibuat atas dasar khabar angin atau pujukan ejen unit-trust tersebut. Inilah yang banyak berlaku selama ini, sehingga membuatkan ramai orang mula hilang percaya kepada pelaburan unit trust. Ada juga yang menyindir " I invested my money in a unit trust that cannot be trusted at all!"
Jika anda lihat trend sekarang pun, ramai orang tidak mahu melabur wang mereka kerana menyangka prestasi pelaburan Unit Trust menurun sejak akhir-akhir ini akibat pengisytiharan agihan bonus unit/ dividen tahunan yang rendah untuk 2-3 tahun lepas.
Contoh Illustrasi Pada Disember 2003, ada khabar angin menyatakan Dana XXX akan mengumumkan agihan bonus unit tahunan sebanyak 15 unit bagi setiap pegangan 100 unit. Dengan menyangka pulangan pelaburan sebanyak 15% setahun, maka anda membuat keputusan untuk melabur sekarang, supaya anda dapat menikmati agihan 15 unit tersebut dalam masa yang singkat.

Apa yang berlaku sebenarnya?

Harga unit Dana XXX pada 30 Disember 2003 = RM 0.58 seunit (mengikut harga jualan sekarang)
Jumlah Pelaburan yang dibayar = RM 100,000
Jumlah pegangan unit = RM 100,000 / RM 0.58 seunit
= 172,414 unit
Agihan Bonus Unit Tahunan pada 5 April 2004 = 15 unit bagi setiap 100 unit
Harga baru unit Dana XXX pada 5 April 2004 = RM 0.50 seunit
Jumlah pegangan unit baru = 198,274 unit
Nilai Pelaburan sekarang = 198,274 unit x RM 0.50 seunit
= RM 99,137
Anda sebenarnya sudah kerugian RM 863 jika anda menjual semula pelaburan anda pada 8 April 2004 kerana harga saham sudah pun jatuh akibat pelarasan agihan bonus unit tahunan tadi. Untuk mendapat untung, maka anda terpaksa menunggu apabila harga saham tersebut naik semula kepada paras RM 0.55 ke atas.


Sebagai pelabur yang bijak dan bertanggungjawab, anda perlu memahami bagaimana pelaburan Unit-Trust beroperasi dan apa strategi yang patut digunakan untuk mendapatkan keuntungan yang maksima. Strategi utama di dalam pelaburan sekali-gus adalah – BELI SEMASA HARGA MURAH DAN JUAL SEMASA HARGA MAHAL. Walaupun dari tahun ke tahun, sesebuah dana pelaburan itu akan mengumumkan agihan bonus unit atau dividen tahunan, strategi di atas patut digunakan dalam membuat keputusan mengenai pelaburan anda. BELI SEMASA HARGA MURAH Contoh Illustrasi Melabur RM 100,000 pada bulan 30 Mac 2003 ke dalam Dana KLSI Pacific Mutual dengan matlamat mencari keuntungan dalam masa singkat. Dana Islamik KLSI Pacific Mutual Fund (Kuala Lumpur Syariah Index Fund) Jumlah duit yang dilaburkan = RM 100,000 Tarikh Dana dilancarkan = 25 Mac 2003 Profail Dana = Agresif - 95% di dalam Ekuiti Lulusan Syariah, 5% dalam bon Islam Harga jualan pada 30 Mac 2003 = RM 0.50 seunit Service Charge & Annual Fee = 5% service charge & 1% annual fee (antara yuran termurah) Jumlah pegangan unit yang diterima = 200,000 unit JUAL SEMASA HARGA MAHAL Harga unit saham pada 27 Feb 2004 = RM 0.6015 /unit Nilai Pelaburan sekarang = RM 120,300 Jumlah Keuntungan (Profit) = RM 20,300 Peratusan keuntungan (%) = 20.3 % Berbanding pelaburan ASB yang memberi pulangan sebanyak 9.25% pada 2003, walaupun tempoh pelaburan belum genap setahun, pulangan Unit Trust Dana KLSI ternyata lebih banyak (20.3%), jika ia dibuat dengan cara yang betul.
Nota : Harga unit saham Dana KLSI yang dinyatakan di atas adalah dari harga sebenar unit saham di pasaran.

Artikel ini adalah pendapat peribadi sahaja dan tidak menggambarkan pendirian mana-mana syarikat.

ASB & Unit Trust : Mana Satu Lebih Untung?

Oleh : Azha Syazri, AFPM

Apa itu pelaburan Unit Trust sebenarnya?
Pelaburan seperti ASB?
Pelaburan seperti di BSKL?
Pelaburan yang sebenarnya tidak untung?
Saya ingin berkongsi pendapat berkenaan ASB & Unit Trust kerana ramai orang tertanya-tanya kpd saya, mana satu yang lebih menguntungkan. Untung atau tidak, saya tidak dapat memberi jawapan sebenar kerana untung atau rugi dalam pelaburan, semuanya akan bergantung kepada prestasi sebenar dana pelaburan tersebut.

Tidak ada satu dana pelaburan yang boleh menjamin keuntungan, walaupun kadangkala kita mungkin di-approached oleh ejen unit trust tertentu yang menawarkan kadar pulangan yang lebih tinggi dari yang lain. Seseorang itu boleh mempamerkan past performance & past awards atau Investment Projection 20% setahun sekalipun, namun pada hakikatnya, tiada seorang pun boleh menjamin pelaburan yang dibuat di dalam unit trust akan mendatangkan keuntungan kepada pelanggannya.

Ini kerana dana yang declare dividen tinggi sekarang, tidak semestinya akan declare dividen tinggi selama-lamanya dan begitu juga dana yang declare dividen rendah, tidak semestinya rendah selama-lamanya. Sebab itulah, apabila anda melabur dalam unit trust, ada tercatat pada prospektusnya - "Past Performance does not reflect its Future Performance".

Secara amnya, ramai orang melabur tanpa memahami dana pelaburan yang mereka labur. Mereka tidak faham nature of their investment. Sebagai contoh, antara ASB & Unit Trust - bagaimana ia beroperasi?

Kedua-dua dana ini melibatkan risiko pelaburan, kerana sudah menjadi hukum alam, jika anda mahukan pulangan lebih, maka perlulah ambil risiko pelaburan lebih juga.

Cara ASB beroperasi adalah mudah. Anda masuk RM 1 pada hari ini, nilainya tetap RM 1 pada esok hari. ASB adalah pelaburan yang harga unit sahamnya tidak berubah-ubah. Pulangan dividen diberi dalam bentuk peratusan % dan kadangkala ditambah dengan bonus unit.

Dalam ASB, risiko pelaburan tetap ada, cuma ianya kurang kerana ASB adalah satu-satunya dana pelaburan yang dijamin kerajaan Malaysia. Sebagai contoh, sebelum ini ASB boleh declare dividen 10% setahun tetapi sejak 2-3 tahun lepas, kadar dividen mereka menurun kepada 7%. Ini menunjukkan risiko pelaburan tetap ada.

Bagaimana pula dengan unit trust? Ramai orang melabur dalam unit trust tanpa memahami dana yang dipilihnya dan cara unit trust berfungsi. Sebab itulah kita lihat, sesetengah orang bila sebut pasal unit trust, responsenya - "tak naklah nanti rugi".

Ramai orang terlupa, pelaburan unit trust mempunyai pelbagai jenis dana yang mempunyai profail risiko yang berbeza-beza. Unit trust biasanya terdiri dari dana yang aggresif (sebahagian besar dana dilabur dalam pasaran ekuiti/shares), dana seimbang (sebahagian dilabur dalam ekuiti/shares yang dipelbagaikan) dan dana yang konservatif (sebahagian besar dana dilabur ke pasaran bon dan pelaburan berisiko rendah). Tidak kira dana konvensional mahupun Islamik, biasanya profail risikonya adalah seperti di atas.

Ramai di antara kita melabur ke dalam unit trust tanpa mengikut profail risiko yang bersesuaian dengan dirinya. Anda perlu sedar, setiap orang ada tahap toleransi yang berbeza terhadap risiko pelaburan yang sanggup dia hadapi.

Jika anda seorang yang tidak sanggup menerima risiko kerugian dan hanya ingin melabur duit anda untuk sementara walaupun pada kada pulangan yang rendah, maka pilihlah dana yang konservatif.

Dan sebaliknya, jika anda sanggup menerima risiko kerugian (kehilangan sebahagian modal pelaburan) untuk mendapatkan pulangan tinggi dan mahu melabur dalam jangka panjang, maka pilihlah dana aggresif atau dana seimbang.

Dan jika anda mahu mempelbagaikan pelaburan anda, anda boleh meletakkan sebahagian di dalam dana konservatif dan sebahagian lagi di dana aggresif atau seimbang. Contoh: 30% dalam dana konservatif, 40% dalam dana seimbang dan baki 30% dalam dana aggresif.

Cara unit trust beroperasi juga berlainan dari ASB. Anda labur RM 1 hari ini, esok nilainya boleh menjadi 90 sen atau RM 1.10. Nilai seunitnya akan berubah ubah mengikut prestasi semasa dana.

Unit trust juga biasanya mempunyai 2 harga: buying and selling untuk cover initial service charge syarikat mutual tersebut.
Contoh: Seling price 55.4 sen dan buying price 52.4 sen seunit. Perbezaannya adalah service caj syarikat tersebut.

Rujuk selling price untuk harga saham yg anda beli dan rujuk buying price untuk harga saham yg anda jual semula kpd syarikat mutual.

Melabur dalam unit trust ini ada 2 cara, iaitu melabur secara sekali-gus (lump sum) atau melabur secara berkala (regular savings). Melabur secara regular savings, biasanya untuk tujuan jangka panjang dan anda tidak perlu risau akan harga saham turun naik kerana risiko pelaburan anda sudah dipelbagaikan setiap bulan anda melabur (dollar-cost averaging theory).

Cuma melabur secara lump-sum, samada secara cash mahupun EPF, anda perlu beri perhatian kepada timing : iaitu bila nak beli dan bila nak jual?

Timing ini penting kerana ia boleh menentukan untung atau rugi dalam pelaburan anda. In theory, seseorang itu patut beli semasa saham harga murah dan menjual apabila harga unit sahamnya sudah naik melebihi modal asal + service chargenya.

Contoh: Beli pada selling price 55.4 sen dan buying price pada masa itu adalah 52.4 sen. Apabila ekonomi bertambah baik dan harga unit saham mula naik, contoh buying price 59.5 sen, anda boleh jual semula unit trust anda untuk mendapatkan keuntungan.

Bagaimana pula dengan dividen yang diberi dalam unit trust?

Pulangan biasanya diberi dalam bentuk bonus unit atau cash dividend atau kedua-duanya sekali. Biasanya agihan bonus unit adalah untuk dana yang banyak dilaburkan ke dalam ekuiti/shares. Jadi untuk dana ini, anda perlu kumpul sebanyak mana unit saham pegangan anda. Bagi dana yang banyak dilaburkan ke dalam bon atau sekuriti hutang, anda biasanya akan menerima cash dividen (dalam bentuk sen) untuk pelaburan anda.

Apa terjadi apabila anda menerima dividen berbentuk bonus unit?

Sebenarnya apabila sesebuah dana unit trust declare dividen berbentuk bonus unit, harga unit saham tersebut akan turun sedikit kerana pelarasan dividen tadi. Ini dapat anda lihat dengan jelas di dalam dana aggresif yang memberi bonus unit, contoh 15 unit tambahan untuk setiap 100 unit yang anda pegang. Return pelaburan bukannya 15%, sebaliknya bonus tambahan sahaja yang 15% bagi setiap 100 unit yang dipegang. Harga unit saham akan diselaraskan dengan bonus unit tambahan ini dan akan menyebabkan harga unit saham jatuh sedikit.

Contoh yang kerap berlaku pada hari ni, seseorang ejen unit trust mungkin 'meracun minda' anda dengan menyatakan, dana unit trustnya akan declare dividen 15% tidak lama lagi dan jika anda melabur sekarang, anda akan menerima dividen 15% itu tanpa perlu melabur sehingga 1 tahun. Maka anda pun melabur RM 10,000.

Ya, apabila declare bonus unit 15 unit setiap 100 unit pegangan, memang anda akan terima tambahan 15 unit itu, tetapi nilai pelaburan anda masih lagi kekal pada nilai RM 10,000 kerana harga unit saham sudah pun diselaraskan dengan pemberian bonus unit tambahan itu. Cuma pegangan unit saham anda sahaja bertambah. Nak untung, kena lah anda tunggu sehingga buying price anda naik.

Sebab itulah pada sesetengah orang, timing untuk dia membeli unit trust ini apabila dana tersebut sudah declare dividen atau semasa ekonomi merundum kerana harga unit saham adalah lebih rendah berbanding biasa.

Tips untuk Membeli Unit Trust? - Untuk pelaburan secara lump sum sahaja

1 - Pilih timing yang bersesuaian - beli semasa harga murah dan jual semasa harga mahal

2 - Kenali diri anda dulu - Nak melabur selama berapa tahun? Short/long term? dan sejauh mana tahap toleransi risiko anda? Sejauh mana anda sanggup ambil risiko kerugian semata-mata nak dapatkan pulangan tinggi?

3 - Kenali profail dana pelaburan anda samada ia bersesuai dengan profail risiko anda

4 - Berurusan dengan syarikat yang cekap dan mempunyai rekod pelaburan yang baik. Contoh, Unit saham syarikat mutual swasta perform lebih baik dari syarikat saham amanah negeri.

5 - Semak service caj yang dikenakan oleh syarikat mutual tersebut, samada ianya terlalu tinggi untuk anda. Caj biasanya antara 5%- 7% bagi dana aggresif/equity-based.

Untuk saya menyatakan yang mana satu lebih untung, ASB atau Unit Trust, saya tidak boleh menyatakan sedemikian kerana keputusan sebenar hanya akan diperolehi dari prestasi sebenar dana pelaburan yang anda pilih. Tiada seorang pun boleh menjamin pelaburan yang untung setiap masa tidak kira betapa manisnya mulut ejen tersebut.

Yang pasti, jika anda ingin melabur duit anda, sekurang-kurangnya tetapkan matlamat anda, kenali tahap toleransi anda terhadap risiko pelaburan dan fahami dana pelaburan anda terlebih dulu.

Artikel ini adalah pendapat peribadi sahaja dan tidak menggambarkan pendirian mana-mana syarikat.

Media Containing Earthworm Castings as Related to Plant Growth of Marigold

BY: Pablo Hidalgo, Frank B. Matta and Richard Harkess; Mississippi State University

Earthworm (Eisenia fetida andrei) castings were tested at Mississippi State University in 1997 as a growth media for marigolds (Tagetes erecta).

Results showed that earthworm castings increased the growth index, increased stem diameter, enhanced root growth, increased dry weight, increased flower initiation, and increased flower numbers when compared to peat moss (perlite 7:3, Sunshine®, an d pine bark: sand 4:1).

Mixture of castings with peat moss (perlite 7:3, pine bark: sand 4:1) at the ratios of 1:1, 2:1 and 3:1 (media: castings) showed better performance for all growth parameters previously mentioned when greater amounts of castings were used.

Hildago is a doctoral student in plant and soil sciences at Mississippi State University. Matta and Harkess are MAFES horticulturists at MSU.


A worm casting (also known as worm cast or vermicast) is a biologically active mound containing thousands of bacteria, enzymes, and remnants of plant materials and animal manures that were not digested by the earthworm. The composting process continues after a worm casting has been deposited. In fact, the bacterial population of a cast is much greater than the bacterial population of either ingested soil, or the earthworm's gut. An important component of this dark mass if humus. Humus is a complicated material formed during the breakdown of organic matter. One of its components, humic acid, provides many binding sites for plant nutrients, such as calcium, iron, potassium, sulfur and phosphorus. These nutrients are stored in the humic acid molecule in a form readily available to plants, and are released when the plants require them. Mary Appelhof, Worms Eat My Garbage, 1982, p.68.


Castings contain slow release nutrients that are readily available to plants. Castings contain the plant nutrients that are encased in mucus membranes that are secreted by the earthworms. They dissolve slowly rather than allowing immediate nutrient leaching. The product has excellent soil structure, porosity, aeration and water retention capabilities. The product can insulate plant roots from extreme temperatures, reduce erosion and control weeds. It is odorless and consists of 100% recycled materials. "Vermigro" Premium Earthworm Soil Product, sold by Canyon Recycling, San Diego.


The activity of the earthworm gut is like a miniature composting tube that mixes, conditions, and inoculates the residues. Moisture, pH, and microbial populations in the gut are favorably maintained for a synergistic relationship, and then a terrific By-product. Dr. Bill Becker, "The Benefits of Earthworms," Natural Food and Farming, July/August, 1991, p. 12.

Earthworm castings are the best imaginable potting soil for greenhouses or houseplants, as well as gardening and farming. It will not burn even the most delicate plants and all nutrients are water-soluble, making it an immediate plant food. Earthworm castings, in addition to their use as a potting soil, can be used as a planting soil for trees, vegetables, shrubs, and flowers. They may be used as a mulch so that the minerals leach directly into the ground when watered. The effects of earthworm castings used in any of these ways are immediately visible. They make plants grow fast and strong. Nematodes and diseases will not ruin gardens or plants if the soil is rich enough for them to grow fast. It is the weak plant in poor soil that is destroyed by nematodes and diseases. R.E. Gaddie and D.E. Douglas, Earthworms For Ecology and Profit, Vol. I "Scientific Earthworm Farming," 1975, p. 175.

Castings contain: 5 times the available nitrogen, 7 times the available potash and 1 1/2 times more calcium than that found in 15 cm of good top soil. Therefore, castings are supplied with available nutrients. The nutrients are also water soluble and immediately available to plant life. You will find that most potting soils have nutrient life of 2-5 days, where worm castings will last up to 6 times as long as other types of potting soils. You will need 5 times as much potting soil to do the same job as the worm castings. So, in the long run, worm castings are much cheaper and do a much better job. Also, castings hold 2-3 times their weight in water. That means you water less and the pot will stay damper for a longer period. Worm castings will not burn your plants; unlike using any fresh raw manures (cow, horse, etc.) which can burn root systems if it is not applied properly. The advantage of using castings is the manure passes through the worms' digestive system producing rich organic plant food and a slow releasing fertilizer that allows for better growth. Kids for Landcare: Wormwatch, Education Department of South Australia, 1992, p. 35.

"VermigroTM Compost is produced using two composting processes. The first, thermophylic composting, has been in use over 60 years in the U.S. The process raises the temperature to over 131° F. to help ensure a product free of weed seeds and harmful organisms. The second, vermicomposting, adds valuable attributes such as water retention, texture, nutrient availability, a rich earthy fragrance and an ability to fight soil-borne plant diseases such as root rot." Resource Conversion Corporation, San Diego, CA.

Earthworm Castings Increase Germination Rate and Seedling Development of Cucumber

BY: Pablo Hidalgo, Maria Sindoni, Frank Matta, and David H. Nagel; Missississippi State University

Hidalgo and Sindoni are graduate students, Matta is a professor of horticulture, Nagel is an associate professor of horticulture in the MSU Department of Plant and Soil Sciences.

Cucumber (Cucumis sativus) is among the most important crop species in the Cucurbitaceae family. This cultivated species is frequently used in the tropics, subtropics, and milder portions of the temperate zones of both hemispheres. Cucumbers are mainly used in the preparation of salads and pickles (Whitakes and Davis, 1962).

Studies in England, which have been complemented by research in France, Germany, Italy, and Spain, have demonstrated considerable economic potential of using earthworms to convert a wide range of organics into valuable and efficient plant growth media (Edwards, 1995).

In many parts of the world, earthworms are a major component of the biomass of soil animals. Because of their relatively large size and characteristic feeding behavior, certain species have significant impact on soil structure, soil fertility, plant growth, and crop yield (Abbot and Parker, 1981). Recent work has drawn attention to the importance of earthworms in maintaining soil fertility and favorable conditions for plant growth in minimum cultivation farming. Earthworm output includes assimilable products of excretion such as ammonia, urea, and body tissues that are rapidly mineralized. Thus, earthworm castings represent a potentially significant source of readily available nutrients for plant growth (Curry and Byrne, 1992).

Several researchers have studied the role of earthworms in soil fertility. From such studies, it has been established that earthworms are one of the most useful and active agents in introducing suitable chemical, physical, and microbiological changes in the soil and, thereby, directly increasing the fertility and crop-producing power of soils (Joshi and Kelkar, 1951). Edwards and Bates (1992), found that earthworms increased significantly the number, growth rate, and yield of plants growing on inoculated sites.

Grass production doubled in New Zealand, a region that historically did not have earthworms, when European species were introduced. In Bangalore, India, earthworms successfully decomposed sugar factory residuals and turned them into a soil nutrient that allowed farmers using the material to reduce chemical fertilizers by 50% (Logsdon, 1994).

The objective of this study was to determine the effect of earthworm castings as a soil media on germination and seedling development of cucumber. Data show that earthworm castings increased germination rate and enhanced seedling growth of cucumber seeds.

Materials and Methods
The effect of earthworm castings as a soil mix on seed germination and seedling growth of cucumber (C. sativus) was evaluated in a greenhouse at Mississippi State University.

Three growing media were compared: (1) earthworm castings produced under greenhouse conditions, using the specie Eisenia fetida andrei cultured on cow manure; (2) regular soil mix (perlite : vermiculite : peat moss, 1:1:1 by volume); and (3) a mixture of earthworm casting and regular soil mix (1:1 by volume). Each treatment was replicated three times, and each replication consisted of 25 small 5- by 5-centimeter plastic pots (two seeds per pot) filled with the respective media. Plastic pots were placed in plastic flats (30 by 45 centimeters) on a greenhouse bench. The experimental design was a completely randomized design with subsampling. Seeds were germinated at a mean temperature of 28 degrees Celsius.

Pots were watered daily and data collected every 3 days during the first week after seeding and once during the second week. Ten plants per replication were randomly chosen to evaluate the development of seedlings. Observations were ended when the second true leaf of each plant was well developed and expanded. Germination percentage was tabulated during the first 10 days as a measure of germination rate. Seedling development (length in centimeters) was measured 21 days after seeding.

In addition, 10 plants per replication were randomly selected to compare root development as influenced by the different treatments. Root development was determined using a visual scale of 1-3 (1 = more and larger roots, 3 = fewer and shorter roots). Analyses of variance were conducted using SAS, and means were separated by Duncan's Multiple Range Test at 5% significance level.

Results and Discussion
Compared with the regular mix treatment, germination rate (expressed as germination percentage) increased 10 days after seeding when media consisted of pure earthworm castings or earthworm castings supplemented with regular mix (Table 1).

Table 1.
Influence of growing media oncucumber seed germination 10 days after seeding.
Earthworm castings----------------------95a1
Earthworm castings + regular mix--92a
Regular mix---------------------------------75b
1 Means in columns separated by Duncan's Multiple Range Test, 5% significance level.

Seedling length 21 days after emergence was also increased by these two treatments, compared with regular mix alone (Table 2).

Table 2.
Influence of growing media in cucumber seedling development 21 days after emergence.
Media-----------------------------------Seedling length (cm)
Earthworm castings----------------------15.27a1
Earthworm castings + regular mix---13.70a
Regular mix----------------------------------8.87b
1 Means in column separated by Duncan's Multiple Range Test, 5% significance level.

Earthworm castings plus regular mix produced the most abundant and largest root system, compared with the other treatments (Table 3).

Table 3.
Influence of growing media on cucumber root development.
Media-------------------------------------------Root growth1
Earthworm castings + regular mix--------2.7a2
Earthworm castings----------------------------2.1b
Regular mix---------------------------------------1.4c
1 Visual rating: 1 = more and larger roots; 3 = fewer and shorter roots.
2 Means in column separated by Duncan's Multiple Range Test, 5% significance level.

Root growth was greater in plants seeded in earthworm castings alone than in regular mix alone. Root growth as influenced by the various treatments is illustrated in Figure 1. Similar results were found by Edwards and Bates (1992) and Edwards and Lofty (1980).

Soil that has passed through the gut of earthworms changes so that nutrients are in a more available form for uptake by plants. Thus, earthworms should promote plant growth (Abbot and Parker, 1981). Basker et al. (1993) point out that studies carried out under field conditions indicated that the castings of earthworms contained two to three times more available K than the surrounding soil. The concentration of NH4+ in the castings of earthworms can increase during gut passage of the ingested soil and after the soil material has been egested as castings. In the earthworm gut, ingested soil particles and organic matter are mixed with water and mucus, and the pH becomes neutral. Bohlen and Edwards (1995) state that earthworms had significant effects on the amount of extractable NO3-, which increased with time. Other researchers found that earthworm castings generally have a higher ammonium concentration and water-holding capacity than bulk soil samples, and they constitute sites of high denitrification potential (Elliot et al., 1990).

Cereal yield was increased significantly by earthworm inoculation (Edwards and Lofty, 1980). When earthworms have been added to soil, either in pots or in the field, increases in yield have resulted. In five tests, with different crops and soils, earthworms consistently increased yields. Their influences varied widely according to crop and soil. The increases in yield were attributed to the release of beneficial chemicals from the bodies of the earthworms (Hopp, 1949).

The increased pasture yields found by Nielson (1965) may be due to the presence of plant-growth-promoting compounds elaborated by earthworms and secreted by them into their castings, which then supplement the soil. Ruz-Jerez et al. (1992) stated that soils previously inhabited by earthworms promote a significant increase in plant growth and N uptake. In experiments conducted in the Côte d'Ivoire, increased growth of maize in an infertile, granite-derived soil was associated with the addition of earthworms to the soil (Spain et al., 1992).

It is now well established that passage through the gut of some lumbricid earthworms results in phosphorus being converted to forms that are plant-available. Phosphorus is a limiting element for plant growth. Any process that significantly increases phosphorus availability and rate of turnover through plants and soil organic matter is very important (Reinecke et al., 1992). Parkin and Berry (1994) also concluded that earthworm castings were enriched in mineral N, compared with the surrounding soil. Therefore, nitrogen may be involved in plant growth.

In this experiment, the combination of earthworm castings plus regular mix resulted in seedling growth comparable to seedling growth in castings alone. In addition, root growth was greater in plants grown with earthworm castings plus regular mix. Therefore, the combination of earthworm castings and regular mix would be a suitable media to enhance seedling growth.

Cucumber seed is planted directly in the field. Therefore, it may be beneficial to use earthworm castings mixed with soil in the area where the seed is to be planted. Soil incorporating earthworm casting may result in early seedling establishment due to early seedling emergence and rapid plant growth. Using earthworm castings may reduce use of fertilizers and other agricultural chemicals.

If plant production is to be maintained or increased, practical methods must be found to optimize nutrient cycling and reduce the reliance on fertilizers and agricultural chemicals in farming systems. Earthworms may have a significant role in maintaining or enhancing plant growth and reducing use of fertilizers (Lee, 1985). Studies must be conducted to determine if casting offers a major source of plant-growth-promoting hormones and available nutrients that enhance germination and plant growth.

Abbot, I., and C. A. Parker. 1981. Interactions between earthworms and their soil environment. Soil Biology and Biochemistry. 13, 191-197.

Basker, A., A. MacGregor, and J. Kirkman. 1993. Exchangeable potassium and other cations in non-ingested soil and cast of two species of pasture earthworms. Soil Biology and Biochemistry. 25(12): 1673- 1677.

Bohlen, P., and C. A. Edwards. 1995. Earthworm effects on N dynamics and soil respiration in microcosms receiving organic and inorganic nutrients. Soil Biology and Biochemistry. 27(3): 341-348.

Curry, J. P., and D. Byrne. 1992. The role of earthworms in straw decomposition and nitrogen turnover in arable land in Ireland. Soil Biology and Biochemistry. 24(12): 1409-1412.

Edwards, C. A. 1995. Historical overview of vermicomposting. BioCycle. 36(6): 56-58.

Edwards, C. A., and J. E. Bates. 1992. The use of earthworms in environmental management. Soil Biology and Biochemistry. 14(12):1683-1689.

Edwards, C. A., and J. R. Lofty. 1980. The effects of earthworm inoculation upon the root growth of direct drilled cereals. Journal of Applied Ecology. 17, 553-543.

Elliot, P. W., D. Knight, and J. M. Anderson. 1990. Denitrification in earthworm casts and soil from pastures under different fertilizer and drainage regimes. Soil Biology and Biochemistry. 22(5): 601-605.

Hopp, H. 1949. The effect of earthworms on the productivity of agricultural soil. Journal of Agricultural Research. 78(10): 325-339.

Joshi, N. V. and B. Kelkar. 1951. The role of earthworms in soil fertility. The Indian Journal of Agricultural Science. 22(2): 189-196.

Lee, K. 1985. Earthworms. Their Ecology and Relationships with Soil and Land Use. Academy Press. Sidney.

Logsdon, G. 1994. Worldwide progress in vermicomposting. BioCycle. 35(10):63-65.

Nielson, R. 1965. Presence of plant growth substances in earthworms demonstrated by paper chromatography and the Went Pea Test. Nature. 208(5015):1113-1114.

Parkin, T. and E. Berry. 1994. Nitrogen transformations associated with earthworm casts. Soil Biology and Biochemistry. 26(9):1233-1238.

Reinecke, A., S. Viljoen, and R. Saayman. 1992. The suitability of Eudrilus eugeniae, Perionyx excavatus, and Eisenia fetida (Oligochaeta) for vermicomposting in Southern Africa in terms of their temperature requirements. Soil Biology and Biochemistry. 24(12): 1295-1307.

Ruz-Jerez, B., P. Roger, and R. Tillman. 1992. Laboratory assessment of nutrient release from a pasture soil receiving grass or clover residues, in the presence or absence of Lumbricus rubellus or Eisenia fetida. Soil Biology and Biochemistry. 24(12): 1529-1534.

Spain, A., P. Lavelle, and A. Mariotti. 1992. Stimulation of plant growth by tropical earthworms. Soil Biology and Biochemistry. 16(2): 185-189.

Whitaker, T., and G. Davis. 1962. Cucurbits: Botany, Cultivation and Utilization. World Crops Books Interscience Publisher, Inc., New York.

Vermikompos (Kompos Cacing Tanah)

* Budidaya & Produksi

Pupuk Organik Berkualitas dan Ramah Lingkungan
Published Year:
Instalasi Penelitian dan Pengkajian Teknologi Pertaniaan (IPPTP) Mataram

Vermikompos adalah kompos yang diperoleh dari hasil perombakan bahan-bahan organik yang dilakukan oleh cacing tanah. Vemikompos merupakan campuran kotoran cacing tanah (casting) dengan sisa media atau pakan dalam budidaya cacing tanah. Oleh karena itu vermikompos merupakan pupuk organik yang ramah lingkungan dan memiliki keunggulan tersendiri dibandingkan dengan kompos lain yang kita kenal selama ini.
Keunggulan Vermikompos

* Vermikompos mengandung berbagai unsur hara yang dibutuhkan tanaman seperti N, P, K, Ca, Mg, S, Fe, Mn, AI, Na, Cu, Zn, Bo dan Mo tergantung pada bahan yang digunakan. Vermikompos merupakan sumber nutrisi bagi mikroba tanah. Dengan adanya nutrisi tersebut mikroba pengurai bahan organik akan terus berkembang dan menguraikan bahan organik dengan lebih cepat. Oleh karena itu selain dapat meningkatkan kesuburan tanah, vermikompos juga dapat membantu proses penghancuran limbah organik
* Vermikompos berperan memperbaiki kemampuan menahan air, membantu menyediakan nutrisi bagi tanaman, memperbaiki struktur tanah dan menetralkan pH tanah.
* Vermikompos mempunyai kemampuan menahan air sebesar 40-60%. Hal ini karena struktur vermikompos yang memiliki ruang-ruang yang mampu menyerap dan menyimpan air, sehingga mampu mempertahankan kelembaban.
* Tanaman hanya dapat mengkonsumsi nutrisi dalam bentuk terlarut. Cacing tanah berperan mengubah nutrisi yang tidak larut menjadi bentuk terlarut. yaitu dengan bantuan enzim-enzim yang terdapat dalam alat pencernaannya. Nutrisi tersebut terdapat di dalam vermikompos, sehingga dapat diserap oleh akar tanaman untuk dibawa ke seluruh bagian tanaman.

Vermikompos banyak mengandung humus yang berguna untuk meningkatkan kesuburan tanah. Humus merupakan suatu campuran yang kompleks, terdiri atas bahan-bahan yang berwarna gelap yang tidak larut dengan air (asam humik, asam fulfik dan humin) dan zat organik yang larut (asam-asam dan gula). Kesuburan tanah ditemukan oleh kadar humus pada lapisan olah tanah. Makin tinggi kadar humus (humic acid) makin subur tanah tersebut. Kesuburan seperti ini dapat diwujudkan dengan menggunakan pupuk organik berupa vermikompos, karena vermikompos mengandung humor sebesar 13,88%.

Vermikompos mengandung hormon tumbuh tanaman. Hormon tersebut tidak hanya memacu perakaran pada cangkokan. tetapi juga memacu pertumbuhan akar tanaman di dalam tanah, memacu pertunasan ranting-ranting baru pada batang dan cabang pohon, serta memacu pertumbuhan daun.

Vermikompos mengandung banyak mikroba tanah yang berguna, seperti aktinomisetes 2,8x10^6 sel/gr BK, bakteri 1,8 x 10^8 sel/gr BK dan fungi 2,6 x 10^5 sel/gr BK. Dengan adanya mikroorganisme tersebut berarti vermikompos mengandung senyawa yang sangat diperlukan untuk meningkatkan kesuburan tanah atau untuk pertumbuhan tanaman antara lain bakteri Azotobacter sp. yang merupakan bakteri penambat N2 non simbiotik yang akan membantu memperkaya N di dalam vermikompos. Di samping itu Azotobacter sp juga mengandung vitamin dan asam pantotenat.

Kandungan N vermikompos berasal dari perombakan bahan organik yang kaya N dan ekskresi mikroba yang bercampur dengan tanah dalam sistem pencernaan cacing tanah. Peningkatan kandungan N dalam bentuk vermikompos selain disebabkan adanya proses mineralisasi bahan organik dari cacing tanah yang telah mati, juga oleh urin yang dihasilkan dan ekskresi mukus dari tubuhnya yang kaya N.

Vermikompos mempunyai struktur remah, sehingga dapat mempertahankan kestabilan dan aerasi tanah. Vermikompos mengandung enzim protease, amilase, lipase dan selulase yang berfungsi dalam perombakan bahan organik.

Vermikompos juga dapat mencegah kehilangan tanah akibat aliran permukaan. Pada saat tanah masuk ke dalam saluran pencernaan cacing. maka cacing akan mensekresikan suatu senyawa yaitu Ca-humat. Dengan adanya senyawa tersebut partikel-partikel tanah diikat menjadi suatu kesatuan (agregat) yang akan dieksresikan dalam bentuk casting. Agregat-agregat itulah yang mempunyai kemampuan untuk mengikat air dan unsur hara tanah.
Cara Pembuatan Vermikompos

Bahan untuk pembuatan vermikompos berasal dari bahan organik seperti jerami padi kotoran ternak (sapi, kerbau, kambing, domba, ayam, kuda dan isi rumen), sampah pasar dan limbah rumah tangga.

Sebelum digunakan sebagai media atau pakan cacing tanah bahan organik tersebut difermentasi terlebih dahulu selama tiga minggu . Setelah bahan media di fermentasi dan kondisinya telah sesuai dengan persyaratan hidup bagi cacing tanah maka cacing tanah dapat mulai dibudidayakan.

Jenis cacing tanah yang dapat digunakan adalah Eisenia foetida atau Lumbricus rubellus.

Budidaya dilakukan selama 40 hari, setelah itu dapat dilakukan panen cacing tanah, vermikompos dan kokon (telur).
Produksi dan Kualitas Vermikompos

Vermikompos yang dihasilkan dan usaha budidaya cacing tanah mencapai sekitar 70% dari bahan media atau pakan yang diberikan. Misalnya jumlah media atau pakan yang diberikan selama 40 hari budidaya sebanyak 100 kg maka vermikompos yang dihasilkan sebanyak 70 kg.

Kualitas vermikompos tergantung pada jenis bahan media atau pakan yang digunakan, jenis cacing tanah dan umur vermikompos.

Vermikompos yang dihasilkan dengan menggunakan cacing tanah Eisenia foetida mengandung unsur-unsur hara seperti N total 1,4-2,2%, P 0,6-0,7%, K 1,6-2,1%, C/N rasio 12,5-19,2, Ca 1,3 -1,6%, Mg 0,4-0,95, pH 6,5-6,8 dengan kandungan bahan organik mencapai 40,1 –48,7%.

Vermikompos mengandung hormon tumbuh seperti Auksin 3,80 ììgeq/g BK. Sitokinin I,O5 ììgeq/g BK dan Giberelin 2,75 ììgeq/g BK.

Sedangkan vermikompos dari cacing tanah Lumbricus rubellus mengandung C 20,20%. N 1,58%, C/N 13, P 70,30 mg/100g, K 21,80 mg/ 100g, Ca 34,99 mg/100g, Mg 21,43 mg/100g, S 153,70 mg/kg, Fe 13,50 mg/kg, Mn 661,50 mg/ kg, AI 5,00 mg/kg, Na 15,40 mg/kg, Cu 1,7 mg/ kg, Zn 33,55 mg/kg. Bo 34,37 mg/kg dan pH 6,6-7,5.

Vermikompos yang berkualitas baik ditandai dengan warna hitam kecoklatan hingga hitam, tidak berbau, bertekstur remah dan matang (C/N < 20).
Aplikasi Penggunaan Vermikompos

Vermikompos dapat digunakan sebagai pupuk organik tanaman sayur-sayuran, buah-buahan, bunga, padi dan palawija serta untuk pemupukan rumput pada lapangan golf.

Percobaan penggunaan vermikompos pada tomat, kentang, bawang putih, melon dan bunga-bunga an menunjukkan hasil yang nyata, baik terhadap pertumbuhan maupun produksi tanaman.

1 kg vermikompos dicampur dengan 3 kg tanah apabila digunakan untuk tanaman di dalam pot.

6-10 kg vermikompos watts setiap 10 m2 Iuas lahan atau 6-10 ton/ha lahan sawah.

Takaran penggunaan ini sangat bergantung pada jenis tanaman dan tingkat kesuburan tanah yang akan dipupuk.
Nilai Ekonomis Vermikompos

Untuk membuat vermikompos tidak membutuhkan biaya yang mahal, peralatan dan bahan yang digunakan sederhana, tempat/lahan usaha relatif sempit, dapat dikerjakan oleh anak-anak hingga dewasa (lansia) pria atau wanita, dapat mencegah pencemaran lingkungan akibat limbah organik yang belum dimanfaatkan, teknologinya sederhana, bahan media atau pakan cacing tanah berupa limbah organik tidak dibeli. Dengan demikian dapat dijadikan sumber pendapatan baru bagi masyarakat.

Di Jakarta, Bogor, Tangerang, Bekasi dan Bandung vermikompos telah dijual dengan berbagai merek dagang terutama pada tempat-tempat penjualan bunga dengan harga bervariasi antara Rp.500-Rp.1000/kg.

Di Denpasar vermikompos telah dijual di supermarket (toko swalayan) dengan harga Rp.1000/kg.
Informasi Lanjut

Bila anda membutuhkan informasi lebih lanjut tentang teknologi vermikomposting dapat menghubungi:

IPPTP Mataram d/a Po. Box.1017 Mataram
Tlp.(0370) 671312; Fax.671620.

Dr. Ir. Mashur, d/a RT 07/02 Lendeng Lekong Kel. Bertais
Cakranegara Tlp. (0371) 671949 HP. 081591420

Cacing pun Bisa Menguntungkan

Cacing pun Bisa Menguntungkan

Pernah memegang cacing tanah? Mungkin melihat pun ada yang tidak menginginkannya. Karena sudah mafhum banyak orang yang jijik pada makhluk golongan invertebrata ini. Padahal sebenarnya, sudah lama cacing tanah memberikan manfaat bagi manusia.

Tetapi ada juga yang memanfaatkannya untuk keuntungan ekonomi. Di Indonesia, isu ini nyaring terdengar sejak awal dekade 1990-an. Padahal, cacing tanah sudah dibudidayakan sejak 1950-an. Ada keuntungan komersil untuk makanan, obat, dan lain-lain. Selain itu, budi daya ini pun bisa menjadi cara mengatasi masalah lingkungan.

Sudah banyak penelitian yang menyebut cacing memiliki peran dalam mengatasi masalah sampah. Pernah terdengar, ribuan cacing impor dikerahkan untuk memusnahkan sampah di Semarang . Harian Umum Pedoman Rakyat edisi 30 Juni 1988, menyebut program pemerintah daerah itu bisa mengurangi 70% sampah.

Gagasan seperti ini sudah diperkenalkan sejak tahun 1976, oleh sekelompok ilmuwan dari Insitut Penelitian Nasional Prancis, terutama untuk mengatasi sampah organik dari sisa makanan manusia, atau limbah hewan ternak.

Di tengah ribut penanganan sampah Kota Bandung, cara seperti ini bisa dilakukan. Dan sebenarnya, Kota Bandung pernah mendapat predikat The World Congress of Local Authorities for a Suistainable Future di New York, Amerika Serikat September 1990 untuk konsep Kawasan Industri Sampah (Kipah) yang memiliki falsafah "sampah sebagai sumber daya dan sumber nafkah" (Pikiran Rakyat, 18/4/1992).

Sejak 2 bulan terakhir, di Arboretum Universitas Padjadjaran sedang dilakukan pengembangan konsep terpadu antara limbah hewan ternak dan pembuatan pupuk organik. Konsep ini merupakan gagasan untuk menciptakan ekosistem yang seimbang secara holistis.

Bambang Sudiharto, staf pengajar di Fakultas Peternakan dibantu beberapa rekan lainnya, mengangkat konsep bahwa semua limbah bisa dimanfaatkan dan tidak menjadi bahan pencemar.

Limbah peternakan, pertanian, dan sampah rumah tangga mempunyai potensi sebagai sumber pencemar yang dapat dimanfaatkan jika dilakukan pengelolaan sesuai dengan potensinya. Di Arboretum, Bamban, dan rekan-rekannya, menggunakan limbah ternak kambing, sapi, kelinci, sisa pertanian, dan sumber organik lainnya sebagai media pembuatan kompos. Sumber limbah diambil dari sekitar kampus Unpad.

"Yang menyatakan limbah atau sampah adalah manusia. Sebenarnya masih bisa dibutuhkan oleh makhluk lainnya sebagai kebutuhan," ujar Bambang kepada Kampus.

Teknik pengomposan dengan cacing yang dilakukan di sini tidak melakukan di dalam baskom, ember, atau wadah lainnya, namun ditempatkan di atas tanah biasa yang dibentuk seperti larikan dengan lebar 80 cm. Perbedaannya adalah teknik ini lebih mudah dibandingkan dengan teknik di dalam wadah adalah. Selain itu, sesuai dengan konsep untuk menciptakan ekosistem yang holistis.

Apakah penggunaan teknik ini menimbulkan bau? "Tidak sama sekali," katanya menambahkan.

Penggunaan cacing pada kompos setengah jadi yang ditebar di larikan tadi adalah untuk mempercepat proses pengomposan. Cacing yang disebar tadi bisa bereproduksi. Dengan begitu, sistem larik ini pun bisa menjadi media peternakan cacing.

"Jadi ada dua keuntungan. Ada kompos dan ada ternak cacingnya. Dua-duanya bisa dimanfaatkan," katanya.

Keuntungan lainnya, adalah sebagai pakan ternak. Protein cacing tanah lebih tinggi dari tepung ikan. Selain itu, terdapat asam amino yang paling lengkap yang tidak dimiliki oleh bahan pakan lain, tidak berlemak, mudah dicerna, dan tidak bertulang sehingga seluruh jasadnya terpakai.

agus rakasiwi

Pakan Ikan Alternatif dari Bahan Cacing Tanah (Lubricus Rubellus)

Cacing tanah merupakan hewan yang berpotensi menjadi bahan makanan.sumber
protein tinggi. Budidaya cacing tanah relatif mudah, efisien dan murah, dimana
untuk membudidayakan cacing ini hanya dibutuhkan suatu media berupa kompos
(dalam kehidupan sehari-hari digunakan untuk menguraikan sarnpah organik).
Kotak untuk pemeliharaan cacing

Sisa dan media ini selanjutnya dapat dimanfaatkan untuk pupuk tanaman, karena
penguraian sampah organik oleh cacing tanah banyak menghasilkan unsur hara yang
sangat dibutuhkan bagi pertumbuhan tanaman. Bekaitan dengan potensi cacing
tanah sebagai bahan makanan sumber protein tinggi, pemanfaatannya sangat
beragam seperti:

* a. Untuk bahan campuran kosmetika.
* b. Sebagai makanan suplemen kesehatan.
* c. Bahan obat-obatan terutamayang menyangkut dengan anti biotik.
* d. Sebagai pakan ternak.

omposisi nutrisi Lumbricus rubelius adalah sebagai berikut:

* Protein Kasar : 60 - 72%
* Lemak : 7 - 10%
* Abu : 8 - 10%
* Energi :900 - 4100 kalori/gram.

Dengan memperhatikan komposisi nutrisinya, maka di dunia perikanan,cacing tanah
ini berpotensi untuk dijadikan sebagai bahan ransum makanan ikan.
Cacing segar siap untuk dipanen Cacing segar siap untuk dipanen

Seperti diketahui bahwa untuk pertumbuhan ikan, sangat ditentukan oleh
kandungan protein dalam makanannya. Mengingat kandungan protein cacing yang
cukup tinggi (lebih tinggi dari ikan dan daging) serta komposisi asam amino
esensial yang lengkap sehingga, dapat diperkirakan bila cacing tanah ini dapat
dimakan oleh ikan akan diapat memacu pertumbuhan dan menghasilkan ikanyang
sehat serta tahan terhadap serangan penyakit.
Adonan cacing yang siap digiling Adonan cacing yang siap digiling

Peralatan yang digunakan adalah:

* Alat Penggiling Tepung
* Alat Penggiling Daging
* Baskom

Adonan cacing yang siap dipotong-potong Adonan cacing yang siap dipotong-potong

Untuk membuat tepung cacing, langkah-langkahnya adalah sebagai berikut:


* a. Tepung Cacing : 41%
* b. Telur ayam : 20%
* c. Terigu : 14%
* d. Dedak : 18 %
* e. Kanji :1%

* 1. Cacing segar dipisahkan dari medianya.
* 2. Cacing segar ini di cuci/bilas dengan air berslh, lalu ditimbang.
* 3. Cacing segar dijemur oleh panas matahari di atas seng dalam 24 jam
(suhu udara 32 - 35 derajat celcius).
* 4. Cacing yang sudah kering kemdian dibuat menjadi tepung dengan
menggunakan penggiling tepung.
* 5. Tepung cacing ditimbang dan siap untuk digunakan.

Pelet ikan yang sudah jadi Pelet ikan yang sudah jadi

Untuk menjadikan pelet, bahan-bahan yang dipersiapkan adalah kuning telur ayam
yang telah direbus, tepung kanji, terigu, dedak, tepung cacing, masing-masing
ditimbang sesuai dengan analisis bahan. Langkah-langkah pembuatannya sebagai
berikut :

* Semua bahan dicampur dan diaduk menjadi satu.
* Tambahkan air hangat secukupnya hingga adonan menjadi cukup kenyal.
Penggunaan air harap diperhatikan seminim mungkin penggunaannya.
* Setelah adonan terbentuk selanjutnya dicetak dengan mesin penggiling
daging sehingga menghasilkan pelet basah yang panjangnya seperti mie.
* Pelet basah tersebut dipotong per 0,5 cm membentuk butiran-butiran.
* Setelah itu pelet dijemur di panas matahari seharian.
* Kemudian pelet ditimbang dan siap digunakan

Untuk memperoleh pelet dengan kandungan protein 35%, maka susunan ransumnya
(% Berat)
Tepung Cacing 47
Telur Ayam 20
Terigu 14
Dedak 18
Kanji 1


Sumber: Dinas Perikanan Propinsi DKI Jakarta, Brosur Informasi Proyek
Peningkatan Diversifikasi Usaha Perikanan